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王嗣宗竟靠打架当上状元?都怪赵匡胤出了一损招

嗣宗在北开国不久后,便成为全国乙亥科状元。不过一般状元都是靠动笔获得,王嗣宗不仅动了笔,还动了手,但这又不是考武状元,王嗣宗干嘛要动手呢?这都是因为太祖赵匡胤出了一损招。当时录取状元是看谁先交卷,结果王嗣宗和另一名考生陈识同时交卷,这让赵匡胤一时犯了难,最后没办法就临时决定,既然文分不出胜负,就用武来决定这个状元的归属。陈识不敌王嗣宗,这个状元头衔自然也就落到王嗣宗手里了。

科举制虽然产生于隋唐两朝,但真正迎来兴盛期的却是朝,不仅录取的人数大幅激增,就连应试者的身份、背景也几乎不再限制,以故寒门子弟因考试而入仕者极多,其中不乏有封侯拜相者。所谓“朝为田舍郎,暮登天子堂”,说的便是这种通过科举实现人生华丽逆转的贫寒读书人。到了武则天时期又增加了武举,所以也会有武状元。著名的郭子仪就是通过武举当的官。

既然分文举和武举两类,自然就有不同。文举是靠文章,武举自然就要靠武艺了。在北初年就有一位状元是靠打架当上的状元,不过这不是在武举的时候,而是在文举的殿试上。今天,我们就来聊聊这桩奇葩事。

赵匡胤是以武将的身份当上的皇帝,对于文墨不是太熟悉。这就让本来就不好办的科举成了一件更加头疼的问题。于是赵匡胤干脆就下令谁先交卷谁为状元。到了开宝八年(975年)就出现了两人同时交卷,赵匡胤让两人通过打架定胜负的场景就这么出现了。

且说在这场殿试当中,王嗣宗与赵昌言在同一时间内答满题目并交卷,这让太祖很是尴尬,不知道该选择谁来做这个状元。思虑良久,皇帝做出一个近乎荒唐的决定,让王嗣宗与赵昌言通过“手搏”来定输赢,获胜者即是状元。

司马光在他的著作《涑水记闻·卷三》里就记载了这一出:“王嗣宗,汾州人,太祖时举进士,与赵昌言争状元于殿前,太祖乃命二人手搏,约胜者与之。昌言发秃,嗣宗殴其幞头坠地,趋前谢曰:‘臣胜之!’上大笑,即以嗣宗为状元,昌言次之。”不过这个记载却有些失误,因为这里面的赵昌言是在太平兴国三年(978年)才中进士,两人不在同一榜,没机会打。所以《玉照新志》的记载的记载应该是正确的:“开宝八年廷考,王嗣宗与陈识齐纳赋卷,艺祖命二人角力以爭之,而嗣宗胜焉,嗣宗遂居第一名,而以识为第二人。”

嗣宗作为满腹才华的文士,最终却通过格斗的方式当上状元,难免会成为某些人奚落对象,而他对此也极为敏感。“种放以处士召见,拜谏官,真宗待以殊礼,名动海内。後谒归终南山,恃恩骄倨甚。王嗣宗时知长安,放至,通判以以下群拜谒,放小挽垂手接之而己,嗣宗内不平。

放召其诸侄出拜嗣嗣宗坐受之。放怒,嗣宗曰:‘向者通判以下拜君,君扶之而已;此白丁耳,嗣宗状元及第,名位不轻,胡为不得坐受其拜。’放曰:‘君以手搏得状元耳,何足道也!’嗣宗怒,遂上疏言:‘放实空疏,才识无以逾人,专饰诈巧,盗虚名。陛下尊礼放,擢为显官,臣恐天下窍笑,益长浇伪之风。且陛下召魏野,野闭门避匿,而放阴结权贵以自荐达。’因抉摘言放阴事数条。上虽两不之问,而待放之意寝衰。”

嗣宗虽然为人善妒刻薄,喜欢对得罪过他的人打击报复,但在做官期间却是为政严明、政绩卓著。王嗣宗在江浙任职期间的事情就很能说明这个问题。当时王嗣宗“加比部郎中、淮南转运使、江浙荆湖发运使。扬、楚间有窄家神庙,民有疾不饵药,但竭致祀以徼福。嗣宗撤其庙,选名方,刻石州门,自是民风稍变。”王嗣宗在政治上是个常青树,历经了三朝皇帝,为政严明,政绩卓著,可晚年他也贪财。他的结局也是善终,活到了七十八岁。

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