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东厂都是太监吗?为什么厂公都是太监?

一说到东厂,很多人脑海里面浮现出来的都是在一些影视剧里面非常让人印象深刻的一些太监的形象,他们普遍武功高强,但是因为是太监,所以行为处事方面和正常的人还是有很大的不同的。但是,因为东厂厂公普遍都是太监,不管是历史上还是影视剧里都是这种形象,因此可能有很多人都会认为,东厂里面全都是一群太监。但是,事实真相究竟是怎样的呢?东厂里面的人真的全部都是太监吗?如果不是的话, 为什么历代厂公又全都是太监呢?

1、厂公是什么

厂公,指明代特务机构东厂的首领太监,又称督主、厂督。其职衔全称为:钦差总督东厂官校办事太监,简称总督东厂、提督东厂。宦官与锦衣卫尊称其为督主;士大夫称其为厂督、厂珰(珰,宦官的雅称),尊称为厂公。

《明史·成祖三》记载:“是年,始设东厂,命中官剌事。”

永乐十八年(1420年),明成祖迁都北京后,为了镇压政治上的反对力量,决定设立一个称为“东缉事厂”,简称“东厂”的新衙门,地点位于燕京(今北京)东安门之北,一说东华门旁。(今北京东城区东厂胡同,据说系原东厂所在地。)由大内宦官担任首领太监“总督东厂”。主要侦查以反叛乱、捉拿异议分子为主。后与其他两厂(西厂、内行厂)一卫(锦衣卫)合称“厂卫”。

《明史刑法志》记载:“凡中官掌司礼监印者,其属称之曰宗主,而督东厂者曰督主。东厂之属无专官,掌刑千户一,理刑百户一,亦谓之贴刑,皆卫官。”

东厂的首领为钦差掌印太监,职衔为:钦差总督东厂官校办事太监,简称总督东厂、提督东厂。宦官与锦衣卫尊称其为督主,士大夫称其为厂督、厂珰(珰,宦官的雅称),尊称为厂公。初设时由司礼监掌印太监(俗称宗主)兼任,后因掌印太监事务繁杂,改由司礼监秉笔太监中位居第二、第三者担任。

东厂的属官有“掌刑千户”、“理刑百户”各一员,由“锦衣卫千户”、“锦衣卫百户”来担任,称“贴刑官”。

隶役(称掌班、领班、司房,共四十余人)、“缉事”(称“役长”和“番役”)等军官由锦衣卫拨给。

东厂入内即摆设大幅岳飞画像,提醒东厂人员办案毋枉毋纵。

明代知名的掌权太监王振、刘瑾、冯保、魏忠贤都曾统领东厂。最有名的东厂掌印太监魏忠贤甚至有“九千岁”之称。

2、东厂都是太监

每个朝代都会有属于自己的情报机构,其中最有名的就是明朝,分别设有锦衣卫、东厂、西厂与内行厂四大特务机构。后两个存在的时间较短,深刻影响着明朝历史的只有锦衣卫与东厂。

我们在看影视剧时会发现东厂的一个特点,那就是自厂公到最底层的小弟,东厂似乎都是由太监组成的,那真实情况是这样的吗?

明朝为了减轻皇帝批阅奏折时的负担,会专门设立秉笔太监和掌印太监,前者负责为皇帝代笔,后者负责盖印,都属于权力极大的大太监。秉笔太监会兼任东厂提督之职(即厂公),除了他和几名宫里带出来的亲随不带把外,实际上东厂的成员都是正常人。

东厂的层级可以分为两层,第一层是厂公和亲随,即不带把的太监;第二层包括掌刑千户、理刑百户、掌班、领班、司房、役长、番役,都是从锦衣卫挑选出来的精英。锦衣卫设立之初是作为皇帝依仗队存在的,代表的是皇家的威严,所以挑选人员非常严格,不可能挑选太监这样阴阳怪气的人。虽然后来锦衣卫改组为特务机构后人员挑选有所放宽,但也不会挑选太监,被派去东厂的精英自然都是正常人的。

锦衣卫与东厂的关系非常奇怪,原本东厂是为了制衡锦衣卫而诞生的,属于平级,毕竟如果只有一个特务机构的话,锦衣卫容易滥用职权。然而皇帝赋予东厂的权力太大了,厂公是大太监,又深得皇帝信任,到了明朝中后期,锦衣卫逐渐成了东厂的下级,甚至锦衣卫指挥使见了东厂厂公都得下跪问安。

比如魏忠贤,他担任东厂厂公时,收了不少官吏为义子,导致阉党权倾朝野,那个时候锦衣卫指挥使田尔耕都是他的义子,相当于东厂、锦衣卫都在他的控制之中。任何官吏敢反对他,轻则被勒索钱财,重则全家下狱,丢了性命。

3、历史上东厂和西厂都是太监吗?

其实说到底就是为了加强中央集权,西厂的职务是用来监督朝中的官员和民间的百姓,如果熟悉锦衣卫和东厂的看官应该会发现其实西厂的职务和东厂还有锦衣卫的职务相同,但为什么明宪中会建立西厂呢?其实这个就要从东厂和锦衣卫缩写,东厂是明成祖朱棣时期建立的,东厂发展到明宪宗时期,工厂的实力不断的壮大,并且逐渐凌驾于锦衣卫之上,所以明线中用起来并不是特别的方便,于是就有了西厂。

西昌厂当年把东厂和锦衣卫的职务全部包揽起来,可以说西厂是凌驾在东厂和锦衣卫之上,他们的权力更大,并且当年的西厂可以直接对疑犯进行拘留、审讯,甚至是直接处死,就连朝中的大臣都可以肆意的逮捕,并且不需要向皇上奏请,当年西厂的领头人物是汪直,明宪宗就是用西厂来分割东厂的权力,使得东西厂能够死心塌地的为皇帝效力其实更本目的就是为了加强中央集权,所以当年西厂也是直接服务于皇帝,不需要接受他人的命令。

只不过当年明宪宗喜好方术,整日沉溺于后宫与他的万贵妃贪图享乐,把很多的权力都留给了汪直和梁芳等宦官,所以使得这些人势力逐渐的壮大,西厂也是在这样的情况下开始肆意妄为,毁坏朝纲,就这样西厂刚刚成立五个月就弄的整个朝廷上下人心惶惶,并且将梁芳还肆意挥霍明朝积累下来的财富,并且当年梁芳还利用为皇宫采办奢侈品的借口出京到地方上大势敛财,搞的是民不聊生,所以后来明孝宗继位之后,梁芳被罢官谪居在南京,不久之后下狱处死。

正德五年明武宗下令撤销西厂和内行厂,西厂就这样昙花一现,作为一个临时的附属产品存在了十几年,最终淹没在了历史的洪流当中,其实不管是西厂、东厂还是锦衣卫,他们都是皇帝位了,加强中央集权的一件武器,只不过这些武器很厉害,搞不好就会伤到自己,只有皇帝自身比较强硬,才能够更好的驾驭这些武器,但是历史证明了这些皇帝并没有这样的能力,使得这些武器重创了自己。

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