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近视大爆发,现代人的眼球正在变得越来越长

神译局 · 22分钟前

全球范围里,近视已经成为一种不能忽视的流行疾病。

神译局是 36 氪旗下编译团队,关注科技、商业、职场、 生活等领域,重点介绍国外的新技术、新观点、新风向。

编者按:不知道你有没有这样一种印象,身边的小伙伴十有八九都是近视眼,视力正常的人反而显得有些另类。可别不当一回事,情况已经很不乐观了——随着我们的眼球变得越来越长,近视正在成为一种全球范围内不容忽视的流行病。虽然目前研究人员还没有彻底厘清近视大爆发的原因,但是我们可以从自己做起:少看屏幕,多去户外走走。本文编译自Medium,作者Robert Roy Britt,原文标题"Something Is Causing Our Eyeballs to Elongate",希望给您带来启发。

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人类的眼球长度正以惊人的速度变长,这导致了近视发病率的激增。美国国家眼科研究所(National Eye Institute)的调查显示,美国人的近视率已从1971年的25%上升到如今的40%以上。而在亚洲发达国家的主要城市,高中毕业生的近视率甚至超过了80%。

不少研究人员和眼科医生认为近视正在逐渐成为一种流行疾病,但他们对其背后的机制感到困惑不已。有证据表明,在眼球生长发育成最终形状的关键时期——从婴儿期到青少年晚期,有两个最可能的“罪魁祸首”:

使用智能手机、平板电脑的时间越来越长。

缺少户外光照时间。

不光是近视的人数激增,近视的严重程度也在增加。高度近视者占全球人口的比例从2000年的2.2%上升到了2020年的4%,几乎翻了一番。据世界卫生组织预计,到2050年,人群中高度近视比例将达到10%。

高度近视会增加患青光眼的风险,而青光眼会损害视神经,是老年人失明的主要原因;还会导致视网膜中心的黄斑变性。

“只有等这些高度近视者们上了年纪,负面影响才能完全暴露出来。”休斯敦大学的验光学研究员丽莎·奥斯特林(Lisa Ostrin)说。

美国验光学会(American Academy of Optometry)会长芭芭拉·卡夫瑞(Barbara Caffery)则担心,无论是分析近视流行的原因还是寻找解决方案,人们做得都不够多。

“我们正在目睹一种流行病的诞生,它将带来消极、病态和抑郁,”卡夫瑞去年在一封致同事的公开信中写道,“但是我们无法像那些已经失去清晰视力的人那样感同身受。”

近视的核心原理:眼球变长

眼球从球形变成椭球形、或角膜变得过于弯曲时,来自远处物体的光线就会在感光视网膜前聚焦,无法在视网膜上清晰成像,只能看清近处的东西——这就是近视眼形成的原理。

眼球而言,看似微小的长度差可能导致巨大的影响。蒙特利尔大学验光学教授兰吉斯·米肖德(Langis Michaud)解释说,一个视力正常的成年人眼球的前后长度约为0.94英寸(24毫米),上下波动范围非常小。但在近视的成年人中,眼球长度通常是25毫米左右,而高度近视者的眼球长度超过26毫米,比视力正常者足足长了两毫米。

米肖德回忆自己35年刚开始验光时,遇到的年轻病人通常是13岁时开始轻度近视、18岁时稳定在中等水平。他说:“这种近视被认为是良性的,戴框架眼镜、隐形眼镜或者做激光手术就可以解决问题。”

然而,现在他每周都会看到近视程度堪比几十年前18岁青少年的7岁儿童。“如果不及时干预,他们将发展为高度近视,并可能面临病理性后果。”米肖德说。

他认为,近视病例的数量和增长趋势“使这一现象成为了一种流行病”。他和其他专家一致认为,虽然近视可以遗传,但基因并不能解释近视发病率最近几十年里的激增。

学习,可能是儿童近视的罪魁祸首

近视的人可以佩戴眼镜或者专门的隐形眼镜,这样可以阻止近视的进一步发展。

但据《教育周刊》(Education Week)报道,患有近视的孩子很可能没意识到看不清黑板是不正常的,所以他们在学校里总是倍感痛苦,也让对近视不知情的父母和老师感到沮丧不已。

美国只有40个州要求对学龄儿童进行视力检查,各州的规定也不尽相同。美国验光协会表示,学校的视力检查无法确诊的有视力问题的儿童比例高达75%。《教育周刊》的分析发现,在过去两年中,三分之一的美国学龄儿童没有接受过视力检查;有研究发现,五岁及以下的儿童中只有40%接受过任意形式的视力检查。

研究表明,虽然近视会让孩子们看不清远处的黑板,但增加上课或者做作业的时间、专注于书本或屏幕等近距离物体,可能是导致近视的主要原因之一。

但是英国布里斯托尔大学眼科医院的医生丹妮泽·艾坦(Denize Atan)指出,这项研究并没有论证因果关系——究竟是近视的孩子更可能在学校里待更长时间,还是在学校里待更长时间和“一些教育方式上存在的问题”是导致近视日益普及的原因呢?

在《英国医学杂志》(BMJ)2018年发表的一项研究中,艾坦和同事们发现,每多受一年教育,孩子们的近视程度就会增加;相反,几乎没有证据表明近视导致孩子们在学校呆的时间更长。她说,她的研究提供了迄今为止最有力的证据。

由此,研究人员顺理成章地得出了结论:近视大流行的原因,包括教育工作者越来越多地依赖平板电脑等技术,越来越少地使用黑板和投影仪;今天的孩子们被要求做比过去更多的家庭作业,并且经常需要近距离盯着屏幕或者其他东西。

米肖德认为,近距离观看屏幕是“孩子的视觉系统所无法应对的”。他补充说,这会导致孩子们的眼睛疲劳、干燥、发红和失焦。

自然光照不足,也会导致近视

智能手机和其他屏幕在多大程度上导致了近视,仍然是一个悬而未决的问题。《眼科与生理光学》(Ophthalmic and physiology Optics)2020年1月发表的一篇文章对15项相关研究进行了综述,发现屏幕时间与近视之间的联系非常复杂,还需要进一步的研究。

一些研究人员表示,在明亮的日光下进行户外活动,可以缓解近视程度的加深——明亮的白天里,户外光照度通常在10000勒克斯(光照度的单位)以上,而学校或办公室的光照度则通常在500勒克斯左右。

研究也发现,如今儿童和成人的户外活动时间要比之前少得多。很显然,近视和户外活动减少之间存在因果关系。

“道理很简单,那些花更多时间在学习上的孩子接触到的自然光照更少,”艾坦说,“虽然近视和学习时长有关,但各项研究都表明,户外活动时间减少带来的影响更明显。”

斯科特·里德(Scott Read)博士是澳大利亚昆士兰大学光学和视觉科学学院的研究主任,他对这种联系进行了深入探索。

里德说:“我们的研究表明,明亮的户外光线会降低眼球变长的速度,从而降低患近视的风险。”他表示,这一机制目前还不确定,但理论上明亮的户外光线会促使视网膜释放多巴胺和其他化学物质,这些物质会减缓眼球长度的增长。

不仅如此,太阳光照还能通过抑制褪黑素的释放来控制人类的睡眠周期,以保持生物钟的稳定。理论上,白天暴露在太阳光照下两个小时以上,就足以抵消屏幕光照对晚上睡眠可能产生的负面影响。

里德说:“所以,一种理论认为,明亮的光线有助于培养正常的昼夜节律,能够促进正常的眼球发育,减少近视的风险。”

休斯敦大学的验光学研究员丽莎·奥斯特林说,近视率的增加很可能是几个因素“复杂互动的结果”,包括孩子们观看屏幕等近距离物体的时间、观看的距离、休息的时间、户外活动的时间等等。

她和其他研究人员表示,得出确切结论的最大挑战在于许多研究依赖于自我报告,往往不够准确,并且缺乏对阅读时间、距离、光线亮度和其他因素的客观测量。因此,她的实验室打算通过使用可穿戴传感设备来提供更准确的数据。

奥斯特林说:“随着这些设备投入使用,我们希望能够发现基于确切数据的治疗方法,从而降低儿童的近视率。”

最有效的建议——多出去走走

我们每个人都可以做出一些实际的行动,来降低近视风险,保护眼部卫生。

如果你需要长时间观看屏幕,不妨采取“3个20法”:每隔20分钟,应该至少观看20英尺(约6米)之外的物体20秒钟以上,让眼球对焦系统得到放松。”

其他建议包括:

和屏幕保持一个手臂的距离;

调整房间照明、降低屏幕亮度;

调大屏幕上的字体和图像;

阿拉巴马大学伯明翰视光学学院的验光师塔马拉·奥克斯林(Tamara Oechslin)强调,科学家们还无法确定近视流行的原因。“这个问题目前没有定论,”她说,“但我们所有人的直觉都认为长时间近距离观看屏幕不是好事,但我们还不清楚导致近视成为一种流性病的背后机制。”

也许,对于我们来说,多去户外走走是个有百利而无一害的好方法:不仅能减少观看屏幕的时间,直接预防近视,还能改善我们的身心健康。

译者:胡小颖

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